公平貿易與沙漠化的減緩

公平貿易與沙漠化的減緩

文:Vincent (公平點實習同學)
編輯:Joanne

「沙漠化」對香港來說,是個完全扯不上關係的地理現象,但在非洲卻有千百萬人因它而苦惱。

摩洛哥位於非洲北部,東南面是撒哈拉沙漠,有九成國土因沙漠化而受乾旱威脅。沙漠化為摩洛哥人的生活帶來巨大的改變,也令其他北非國家的人民,以至世上任何一個居於沙漠地帶的人受影響。作為世界公民的我們,可以怎樣出一分力,共同應對全球暖化帶來的惡果?

沙漠化是甚麼?

氣候變化令世界各地的降雨量及規律都有所改變。當降雨變得不規律,土地便難以儲存水份,從而影響摩洛哥植物生長及農作物的收成。再者,濫伐樹木、土地被過度耕作及放牧等人為因素,令樹木和草地消失,令泥土在強風和暴雨侵襲下,造成土壤流失。昔日的青翠草原,短時間內慘變一片荒漠。

鑑於收入減少,當地人無法靠耕作或畜牧維生,他們只能離開熟悉的居住環境,遷徙至未沙漠化的地域生活,或移居到城市打工。然而,耕作或畜牧的技能在城市變得不管用,農民及牧人欠缺在城市的生活及工作技能,融入新環境並不容易。這群受氣候變化影響,而被迫離開家園的人,被稱為氣候難民 (Climate Refugees)。

積極種樹,對抗風沙

近年,摩洛哥政府積極種樹,建立植被以抵擋風沙,讓樹根抓緊泥土,並提供食物予牲畜。由於堅果樹可以承受長期的乾旱,並在苛刻的環境中仍然生長,加上其根部可深入地底,有效減少水土流失,因此是其中一種有效防治沙漠化的品種。

堅果樹樹身堅硬,適合作為建材或燃料,因此當地人需要木頭時,或覓地發展建屋,堅果樹往往首當其衝。幾十年間,堅果樹林面積減少超過一半,由以往每公頃100棵減少至只有30棵。1 當堅果樹數量減少,沙漠化的速度隨之加快,可以植樹的地域面積又減少了,但植樹的速度往往追不上砍伐的速度。一味強調堅果樹能預防沙漠化並不足以令當地人願意保護它,然而只考慮經濟需要而忽略沙漠化問題也不行。在「抵抗沙漠化」和「滿足生活需要」的兩個極端之間,能否找到中間點?我們必須記住:摩洛哥人當下的需要未被滿足,又如何要他們考慮將來呢?

公平貿易與防止沙漠化

只有令居民看得見堅果樹的經濟價值,才願意種植並守護堅果樹,從而防止沙漠化,達致雙贏局面(Win-win situation)。因此,當地非政府組織積極成立堅果油合作社,令摩洛哥人明白堅果樹除了作為建材和燃料,還能利用其果實壓榨成堅果油,在國際市場售得好價錢。

倘若堅果油以傳統的商業方式生產,生產者被財團和中間人壓迫,令他們付出的勞力跟收入不成比例,最後只會放棄生產。上文提到,要當地人持續種植堅果樹,經濟誘因必不可少。

以公平貿易的方式營運,鼓勵婦女成立合作社,保障她們得到較市場更好的收入,同時讓村內貧窮及弱勢的婦女,很以有機會自力更生。合作社亦讓生產者得到更大的自主,可以決定價格及資金的運用。婦女不單收入增加,地位也得以提升;也讓她們看到種植堅果樹的價值遠比將其砍伐高得多,沙漠化的危機也能逐步舒緩。而合作社近年亦發掘出另一抗旱植物—「刺梨」的珍貴好處,若能在乾旱地帶廣泛種植,能有助減少沙土的擴大,亦有助綠洲的形成。

了解更多摩洛哥生產者運作:
http://blog.hkfairtradepower.com/2016/12/12/argan-oil-the-power-is-in-your-hand/

在香港,我們很少受乾旱侵擾,反而因極端氣候,降雨量急昇而形成水災。無可否認的是,氣候變化是每一個人的責任,可是其帶來的惡果,往往發展中國家當中,最脆弱的小農所承受的比我們都多。他們的切膚之痛也不是三言兩語可以體會。要應對氣候變化的後果,公平貿易或許是其中一個方法。
廷伸閱讀:
「消失的國界」「撒哈拉沙漠」位於摩洛哥境內,是全球最熱的沙漠,過去靠著境內的兩道天然屏障,抵擋住非洲大陸吹來乾燥的空氣,但是隨著全球氣候變遷,這些天然的防堵機制越來越失衡。。
https://www.facebook.com/setnews/videos/1015708678513720

誰的保育 ?
http://blog.hkfairtradepower.com/2015/11/27/誰的保育/

 

公平貿易有機堅果油及刺梨籽油具高度抗氧化、抗衰老功效,有助減退細紋和色斑
https://shop.hkfairtradepower.com/zh_hk-product-category-naturaloil.html

 

1) Helping Moroccan women preserve the argan tree at the gateway to the Sahara
https://www.idrc.ca/en/article/helping-moroccan-women-preserve-argan-tree-gateway-sahara

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